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Bourbon whisky


El whisky americano o bourbon se caracteriza por ser ligeramente aromático y de sabor acaramelado. El bourbon según la ley estadounidense, debe ser elaborado a base de maíz por lo menos en una concentración entre el 50% y, generalmente, al 70%. Otros ingredientes añadidos son, típicamente: el trigo, centeno o cebada malteada.

Su período de envejecimiento suele ser como mínimo dos años, no existen requerimientos legales para este período mínimo y que el producto final se denomine "bourbon" pero sí existen requerimientos para denominarlo straight bourbon.

Por regla general el bourbon se madura durante un período de 5 años en barricas de roble que pueden ser nuevas y/o tostadas. El nombre de la bebida destilada proviene del lugar de Estados Unidos donde se produce de forma originaria Bourbon County (Kentucky) aunque hubieron destilerias mas antuguas en Pennsylvania.

El bourbon puede ser elaborado de forma legal en cualquier parte del territorio de Estados Unidos. La producción legal no está restringida a la zona o los alrededores de Kentucky, a pesar de que la bebida esté muy asociada a las comunidades destileras de esta zona del Sur.

Se sabe, por ejemplo que Illinois llegó a producir más bourbon que Kentucky, y el bourbon continua siendo un elemento favorable en la economía de Virginia. En el pasado el bourbon fue elaborado en Pennsylvania, Indiana, Ohio, Tennessee, Missouri y también en Kansas.



Historia

Fort Harrod (locoalidad modernamente denominada Harrodsburg en Kentucky), se estableció en 1774. Los residentes plantaron maiz y con el devenir de los años pronto pudieron recolectar grandes cantidades de cosechas de mazorcas. La producción fue tan inmensa que tuvieron grandes excedentes de este alimento. De esta forma empezaron a elaborar whiskey, debido en parte a la dificultad orográfica de su transporte.

Cuando los pioneros americanos se dirigieron hacia Oeste, hacia las montañas Allegheny, siguiendo los pasos de la conquista del oeste norteamericana, los primeros condados se fundaron cubriendo vastas regiones de terreno. Una de estas vastas áreas originales fue Bourbon, establecida en 1785 y nombrada posteriormente con el nombre de French royal family.

Unos años después el condado fue fragmentándose en pequeños territorios hasta que en el siglo XIX los lugareños continuaron denominando a la zona "Old Bourbon".



En Old Bourbon fluye el río denominado Ohio River cuyo puerto que permite hacer circular las mercancías en la región, incluido el wyskyport desde el cual se embarcan tanto el whiskey como otras mercancías a los mercados del interior.

Old Bourbon es tambien la sentencia que aparece en las etiquetas de los whiskeys, que se denomina así para indicar su origen (no quiere decir nada sobre la maduración del whiskey). Old Bourbon whiskey diferenciaba asi al producto ya que era uno de los primeros whiskeys elaborados con maíz. En aquellos tiempos, la denominación bourbon ya empezaba a ser sinónimo de whiskey elaborado con este cereal.

Si bien las destilerías originales de bourbon estuvieron ubicadas en los alrededores de Pennsylvania, éstas se vieron obligadas a migrar debido a la presión fiscal y los impuestos. Estos eventos ocurrieron durante y tras la Whiskey Rebellion (esto sera para otro articulo), pero esta parte de la historia, hoy en día, está siendo bastante controvertida entre los expertos e historiadores norteamericanos.

El refinamiento en la elaboración del bourbon, se le concede por regla general,  a James C. Crow, como el primero en emplear el proceso de mosto ácido (sour mash), por el que cada nueva fermentación está condicionada por la cantidad de mosto de maíz empleada, lo que permite un grado de control muy alto sobre la producción del whisky. El ácido introducido mediante el mosto ácido controla el crecimiento de las bacterias y crea un pH de equilibrio que permite a las levaduras trabajar. Ya en el año 2005, casi todos los straight bourbons empleaban el proceso de mosto ácido (sour mash process). Crow desarrolló su proceso mientras trabajaba con la Old Oscar Pepper Distillery (hoy en día el Woodford Reserve Distillery) en Woodford County, Kentucky.



Una resolución del Congreso de los EEUU dictada en 1964 declaró al bourbon como un "producto distintivo de los Estados Unidos". La resolución hizo delegar en la justicia que "se indagaran las agencias apropiadas del Gobierno de Estados Unidos... para que se tomaran las acciones apropiadas para prohibir la importación al pais de whiskey designado como Bourbon Whiskey".

La designación federal ahora define al "bourbon whiskey" de tal forma que no sólo incluye al "bourbon" producido en los Estados Unidos. En algunos estados corren historias populares (no se ha encontrado fundamento aún) acerca del origen del bourbon, una de ellas menciona al posible inventor que pudo haber sido, el ministro y destilero baptista Elijah Craig. Cada condado en Kentucky tiende a nombrar a su personaje más popular como el "verdadero" inventor del bourbon. En realidad, posiblemente, no haya un único inventor del producto.



Mes del patrimonio del bourbon

El 2 de agosto de 2007, el Senado de EEUU aprobó una resolución promovida por el senador Jim Bunning declarando oficialmente el mes de septiembre de 2007 como el “National Bourbon Heritage Month” ("Mes del patrimonio nacional del bourbon") celebrando la historia de este whisky norteamericano. La resolución remarca el rol de Kentucky en su producción de bourbon, así como las "contribuciones de la comunidad de Kentucky a la cultura de Estados Unidos" La resolución llama a los adultos a su consumo responsable y moderado.

De forma notable, la resolución hace hincapié en la decisión del Congreso del año 1964 en la que se declaró al bourbon como "America's Native Spirit". La resolución del año 1964, sin embargo, no contiene una sentencia 'per se' es solo una declaración de que el bourbon es un producto distintivo identificable con Estados Unidos, de la misma forma que el Scotch es identificable con Escocia.







 
 
 
 
 
 
   
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