Compartir
El mundo enamorado del whisky


Un dia cualquiera, un hombre entra a una tienda Gordon & MacPhail, el Elgin, Moray, Escocia (inaugurada en 1895) y encuentra mas de 1.000 variedades de whisky a la venta (casi todos los disponibles en el Reino Unido). Sin embargo, sabe perfectamente lo que quiere, tras dejar 20.000 libras...

Sabe lo que quiere, tras dejar en los mostradores 20.000 libras se retira feliz con sus cuatro botellas (1 Ardbeg y 3 antiguos Macallan). Era taiwanes, nos dice Urquhart, empleado de la tienda. Urquhart, trabaja en Gordon & MacPhail hace tiempo y es la cuarta generación de su familia en unirse a la empresa. "Esto se ha transformado en algo normal, ya nada me sorprende", nos dice.

El whisky, y sobre todo los single malt, se han transformado en un fenomeno mundial. Según la Asociación de Whisky Escocés, sus miembros vendieron suficiente agua de vida el año pasado para añadir unas 3.450.000.000 reconfortantes libras al valor de las exportaciones del Reino Unido (10% más que en 2009 y 60% más que hace una década). Cada segundo, se venden 110 libras en whisky escoces.

El whisky escoces se ha convertido en un negocio de multi millones (de libras), un verdadero fenomeno global. Todo un universo propio (libros, revistas, sitios web, programas de TV, festivales, etc). Y no solo en Escocia y las islas britanicas sino tambien en lugares tan alejados de las destilerias como Singapur, Indonesia, Nueva Zelanda, Sudafrica o incluso, nosotros aqui, en la propia Argentina.

Tambien los pubs y bares especializados proliferan por el mundo. Aqui en Argentina contamos con el Cafe de los Incas, celebre por sus premios internacionales y sus casi 300 etiquetas a la venta y tambien con X-Bar en la ciudad de Cordoba (franquicia de Whisky Malt Argentina), tambien uno de los mas premiados del pais.

En Craigellachie, por ejemplo, pocos kilómetros al sur de Elgin, Duncan Elphick, propietario de la Posada Highlander, junto a su socio Tatsuya Minagawa, ofrecen 280 whiskies diferentes junto a un menu de degustacion de 6 pasos con propuestas gourmet para maridar.

"La gente viene aquí de todas partes del mundo", dice Minagawa, quien llegó a Escocia desde Japón hace años. "Escoceses, obviamente, ingleses, también alemanes, holandeses, franceses, escandinavos, los estadounidenses son enormes conocedores del whisky, muchas nacionalidades mas". "Japoneses, canadienses, taiwanéses, e incluso de lugares que nunca esperamos... La semana pasada vino un checo que sabia mas de whisky que la mayoria de los escoceses".

El whisky escoces ha recorrido todo un largo camino desde aquel lejano 1824 en el que un tal George Smith construyó la destilería, lugar que hoy es considerado como la cuna de la industria del whisky moderna (aunque no por todo el mundo ya que en Escocia al igual que aqui, tambien abundan las polemicas en cuanto a asuntos historicos).

Para Michael Urquhart, director gerente adjunto de Gordon & MacPhail el whisky es junto al champagne, la bebida aspiracional por excelencia. "En muchos paises es un simbolo de status, una señal de lo que has hecho, de lo que has logrado y quieres compartirlo con los demas. El whisky tiene un gran patrimonio historico y la gente alrededor del mundo esta cada vez mas avida por conocerlo".

Hoy por hoy los mayores consumidores de whisky del mundo son los americanos, quienes consumen unas 500 millones de libras al año, seguidos de cerca por los franceses. Sin embargo, en estos ultimos años, el mercado que mas ha crecido en el mundo es el asiatico, con China y Japon a la cabeza, seguidos por India, Indonesia, Singapur, Tailandia, Vietnam y Camboya. Tambien ha sido enorme el crecimiento en otros mercados hasta hace algunos años perifericos como Australia, Nueva Zelanda y Sudafrica. Segun la Asociacion de Whisky Escoces, Brasil y Mexico son los proximos grandes mercados del futuro. En cuanto al resto de sudamerica, Venezuela no llega a abastecer la demanda de los consumidores y Peru, Argentina, Chile, Colombia y Uruguay, crecen en el consumo de whiskies sofisticados año tras año.

Volviendo a Michael Urquhart este nos comenta: "El whisky es una industria realmente compleja, de muchos años de planificacion. Gracias a las decisiones de nuestros abuelos, hoy podemos ofrecer a la venta whiskies de 70 años de añejamiento. Las deciciones en esta industria se toman con un minimo de 25 años de antelacion, previendo mercados futuros. Creo que tanto Diageo como Pernod Ricard, quienes poseen la mayoria de las destilerias, han sido astutos, sofisticando cada vez mas sus blends. Deberan planificar tambien astutamente para dentro de 25 o 30 años."

Records de ventas, records de lanzamientos, records de eventos y festivales, records de precios... Sin dudas estamos viviendo el apogeo historico de la industria del whisky. Su mejor momento en su larga historia.







 
 
 
 
 
 
   
© Whisky Malt Argentina - Republica Argentina ® Todos los derechos reservados
Inicio - WMA - Noticias - Scotch´s - Bourbon´s - No Scotch´s - Whiskystyle - Biblioteca - Socios - Asociarse - Staff - Publicidad - Contacto - Whisky Malt Argentina