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Whisky Malt Argentina 10 años de pasion


por Miguel Angel Reigosa - miguel@clubdelwhisky.com

Mi primer whisky lo tome junto a mi padre, Evaristo Reigosa. El fue la primer persona que me hizo probar un whisky. Recuerdo que se trataba de un Old Parr 12 años. Cuando lo estaba probando me dijo: "hijo el dia de mañana cuando tomes alcohol, debes aprender a tomar cosas buenas". Ese fue el instante exacto en que nacio en mi la inquietud por seguir conociendo productos tan nobles dentro del mundo del whisky.

Siendo adolescente, por 1988, una persona me regalo una botella de The Macallan, en esa epoca en Argentina, nadie sabia todavia lo que era un single malt. Es mas, todos pensaban que era lo que tomaban las embarazadas en epoca de lactancia.

Debido a mi actividad (era importador de relojeria y perfumeria), viajaba constantemente a los EEUU y alli continue involucrandome en este mundo. En aquel entonces me acercaba a la gente a la cual le sentia acento argentino dentro de los free shop y la veia eligiendo un whisky, y les le preguntaba si les gustaban los blends y single malts. Si me respondian afirmativamente anotaba sus datos. Para esa epoca era cliente del Cafe de los Incas y traia un single malt para guardar y otra para compartir entre los amigos del Cafe.

En 1993 adquiri el 50% del Cafe de los Incas junto a Jorge Omar Lopez Altobello y comence a hacerme fanatico del coleccionismo y los single malts. Dentro de la gente que fui conociendo en mis viajes, reclute a tres personas mas, las cuales nos juntabamos en casas que alquilabamos en Belgrano "R" y Villa Devoto por un dia para poder degustar los productos que traiamos cada uno de nosotros.

En esa epoca siempre le decia a Jorge, mi socio del Cafe, que queria tener la barra mas completa de whiskies de la Argentina, era mi sueño que con el tiempo, he cumplido.

Estando solo una noche en el Cafe, luego de haber cerrado, meditando entre whisky y whisky, me propuse tener la misma barra del Cafe de los Incas en mi casa, anotando botella por botella de las que se encontraban en la barra. Lo logre luego de 4 años.

En 1999, a pesar de que nadie creia en mi proyecto, me decidi a lanzarme solo contra el mundo para explicar que era un single malt, un pure malt y un blend. Nadie entendia nada... Con el respeto que se merecen todos mis antecesores, no se como hacian para explicarle a la gente que Old Smuggler, J&B, Blenders y Cutty Sark eran los mejores whiskies del mundo.

Decici entonces crear la querida Whisky Malt Argentina. De los cuatro que comenzamos rapidamente quede solo yo en el proyecto.

Comence a trabajar en la difusion del whisky y en esa epoca descubri a The Famous Grouse que termino siendo mi blend preferido dentro de los whisky standard.

Gracias a la convertibilidad en 1993, comenzaron a ingresar al pais marcas que practicamente eran irreconocibles en nuestro mercado (siempre agradezco a esa epoca porque de otra forma nunca podria haber tenido la cantidad de botellas que tengo dentro de la coleccion privada).

Inmerso en el trabajo de la Whisky Malt Argentina, me di cuenta que habia que imponerle y explicarles a las empresas tambien, de que se trataba esto (las empresas tampoco entendian nada). Era mi simple amor por el whisky y por los single malts como The Macallan o Highland Park que me indujeron a involucrarme y comprpometerme a lograr lo mejor para esta prestigiosa bebeida.

Hasta aquel entonces, solo una persona habia tenido la idea de importar maltas (que son la materia prima y no el producto terminado para elaborar whisky). Fue por los años 50, cuando el sr. Alberto Costa, a pesar del "mate si, whisky no" de Peron, llego a ser importador de mas de 15 blends y el creador del whisky nacional Mc Lennan (luego transferido a Peters Hnos). La vida me dio el gusto de haberlo podido premiar en mis charlas de whisky y programas de TV.

Creo, y lo digo con total humildad, que luego de Alberto, no ha habido nadie en este pais que haya hecho algo tan buen por por el whisky como lo que hice con la Whisky Malt Argentina. En su momento, Alberto me expreso: "querido hace 40 años que nadie hace nada por el whisky en Argentina y me siento orgulloso de que hayas aparecido. Pero te digo que el camino que acabas de emprender te va a costar mucho pero se que vas a tener exito, porque en la vida todo lo que uno se propone lo consigue.". Guardo en mi corazon sus palabras.

En el 2003 ya teniamos 500 socios activos dentro de la Whisky Malt Argentina. Tenian que ver Uds. cuando me presentaba con una carpetita de tres pesos en cada una de las empresas para explicarles que queria realizar la Fiesta Nacional de Whisky...
Mi argumento era que si la cerveza tenia su fiesta y el vino la suya, por que el whisky no. Les decia quen podiamos tener la Fiesta Nacional del Whisky y hasta eligir a nuestra propia reina nacional... Dudaban , sonreian, las respuestas fueron en sintesis "Creemos que sos un loco pero apostamos por vos. Si sale bien, sale bien. Si sale mal, es tu problema..." Y logramos imponer la Fiesta.

La primera empresa que me invito a viajar a Escocia fue Bodegas chandon, siendo su gerente general Juan Molina Berro quien junto a Pedro Hasenbebowie apostaron a mi proyecto. Viaje con la gente de United Distiller, en compañia del sr. John McGreggor a conocer Blair Athol y 16 destilerias mas. De ahi en mas viaje 11 veces a Escocia auspiciado por todas las empresas que creyeron en mi.

De mas esta decir que pude conocer Escocia, Inglaterra, Irlanda y los EEUU gracias al whisky. Tengo el honor y el placer de que cada vez que viajo a Escocia me reciba gente como Ian Williams, Collin Scott, Ann Miller, Robert Ramson y muchisimas personas que apuestan al mercado argentino incluso mas que las empresas nacionales. Me siento orgulloso del continuo reconocimiento de ellos hacia nuestra querida Whisky Malt Argentina. Es un lujo y un placer, y retrospectivamente otro sueño cumplido, tratar con ellos como pares.

Quiero dedicarle un parrafo especial de agradecimiento, a la gente de Pernod Ricard Argentina y especialmente a la sra. Laura Menendez y al sr. Eduardo Otero (ex presidente de la firma). Tambien a mis amigos Gustavo Dominguez, Carlos Otero y Julian Capocotta de Sabia SA y a la sra Ana Maria Urrutia de Diageo Argentina a quien respeto mucho. Tambien a los sres. Jorge Grispi y Ricardo De stefano de Fratelli Branca Cia, sin olvidarme del sr. Ricardo Luis de DR&HL.

Para mi es un honor tener la amistad del sr. Jorge Llorente y el sr. Horacio Capizzano y les agradezco profundamente por confiar plenamente en mi pasion.

Tambien quiero agradecerles a los sres. Fernando Freixas Pinto, Sebastian Mournier y Roberto Faillace, personas muy especiales para mi, quienes me apoyan en todos mis proyectos.

Y no puedo dejar de mencinar a Marina Cernadas de Pernod Ricard y a Norberto Pastore de Bodegas Chandon, quienes fueron personas muy importantes en mi carrera.

La Whisky Malt continuara expandiendose, sumando nuevos socios, amigos y franquicias en el interior del pais. Durante el 2010 comenzaremos a trabajar productos en exclusividad importandolos desde Escocia tanto de embotelladores independientes como de destilerias como Glenfarclas y Bruichladdich. Sin dudas el 2010 sera gran el año de la Whisky Malt.

Desde ya en estos 10 años de la Whisky Malt, quiero agradecerle a todos los socios y decirles que vamos a seguir haciendo lo que venimos haciendo y sabemos hacer mejor, hacer de la Whisky Malt Argentina, los numero uno del mundo del whisky en nuestro pais.

Agradezco haber tenido un padre como el que tuve, una madre como la que tengo y que me hayan transmitido sus valores para ser una persona de bien. Por esto mismo, siempre perseguire mis sueños hasta alcanzarlos y portare las banderas del whisky, que esta siempre dentro de mi corazon.

Slainte Mhath!





 
 
 
 
 
 
   
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