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El Whisky conquista al mundo


En momentos en que las ventas se desaceleran en occidente, los productores de whisky escocés, como Diageo y Pernod Ricard están apuntalando la capacidad de producción para suplir la creciente demanda en el mundo. Todos los mercados emergentes registran tasas de crecimiento de dos dígitos.

Los gigantes de licores europeos se están apresurando para saciar la creciente sed por el whisky escocés alrededor del mundo.

"La industria del whisky está disfrutando de un período maravilloso de crecimiento alrededor del mundo, lo que convierte a la bebida en la principal exportación manufacturada que el Reino Unido produce", dijo en diciembre el presidente ejecutivo de Diageo, Paul Walsh, a la Asociación de Whisky Escocés (SWA, por sus siglas en inglés).

El valor de las exportaciones de whisky durante los primeros nueve meses de 2011 totalizó casi US$ 4.700 millones, un alza interanual de 23%, según las cifras más recientes de la entidad, informa el diario The Wall Street Journal.

Diageo es el mayor productor de whisky del mundo, con cerca de 29 destilerías y depósitos que almacenan hasta siete millones de barriles de bebidas alcohólicas en maduración. La empresa es propietaria de Johnnie Walker, la marca que más se vende en el mundo (sumando todas sus etiquetas). En el año fiscal 2011, Johnnie Walker vendió 17,8 millones de cajas.

Andy Fennell, director de marketing de Diageo, dice que las ventas de whisky son un buen indicador del incremento del estatus socioeconómico en Asia.

La dueña de la bodega Navarro Correas, Diageo, registró un crecimiento de 14% en las ventas del segundo semestre de 2011, en medio de un alza del volumen de 8%, liderado por las marcas de mayor categoría como Johnnie Walker Double Black, cuyas ventas se dispararon 169% sólo en el mercado duty-free.

Las ventas de licores del grupo se elevaron 20% en China, Hong Kong, Macao y Taiwán. "A lo largo de los últimos dos años, hemos invertido en whisky de súper lujo en China y eso está arrojando muy buenos resultados", manifestó Gilbert Ghostine, presidente de las operaciones en Asia-Pacífico.

Aunque EE.UU. y Francia siguen siendo los principales mercados por tamaño para el whisky escocés, Singapur recientemente se convirtió en el tercero más grande, con valores de exportación que crecieron 51% durante los primeros nueve meses de 2011, a US$347 millones.

Taiwán, Corea del Sur y Brasil también ingresaron a la lista de los 10 primeros, de acuerdo con los datos de SWA.

No se espera que esta rápida expansión, impulsada por el crecimiento de la población y un alza de los ingresos, se detenga pronto. Se proyecta que los volúmenes de whisky escocés mezclado, que es más barato de producir que las variedades de una sola malta, y que equivale a cerca de 90% de las ventas, crezcan un modesto 1,6% en general en cinco años hasta 2015, según Euromonitor International, un grupo de investigación de mercado. La firma estima que el crecimiento del whisky escocés de una sola malta crezca 1%.

Pero se estima que la expansión se acelere con el tiempo, con un crecimiento de dos dígitos en los países en desarrollo. Por ejemplo, Euromonitor proyecta que el volumen de escoceses con una sola malta se incremente 16% en China y 19% en India durante el mismo período, respectivamente.

Ante la probabilidad de que la demanda a largo plazo siga creciendo, Diageo ha invertido alrededor de US$ 940 millones en sus redes de destilerías en los últimos seis años.

Por su parte, para la francesa Pernod Ricard, el segundo productor de whisky, el escocés representa 18% de sus volúmenes. Chivas Regal, una de sus mezclas insignia, registró un alza de 13% en las ventas del primer semestre de 2011 sobre una base comparable. La marca Royal Salute de la compañía dijo que las ventas se elevaron 34%.

Christian Porta, presidente de la marca Chivas Brothers, espera que los mercados en desarrollo de rápido crecimiento continúen impulsando la demanda.

Porta mencionó a México, Brasil, Rusia, Polonia y Turquía como países particularmente dinámicos. "El volumen que hemos perdido en Grecia lo hemos ganado en Turquía con Chivas Regal", señaló.

"Se alejaron de sus bebidas locales como la cachaça, el tequila, el vodka y el brandy", agregó. "Estas han sido las tendencias que hemos visto en los últimos años y creemos que están acá para quedarse".







 
 
 
 
 
 
   
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